Valencia, un destino especial para las despedidas de soltero/a

Mi amigo de la infancia, el compañero de juegos de niños, de tardes ideando las mejores trastadas, de correrías de juventud, de aventuras, de tapadera de amoríos…, en fin, mi compañero de vida asienta cabeza y se casa. Por fin se ha dado cuenta de que encontró su media naranja y ha decidido dar un paso adelante en su relación y, nosotros, la eterna pandilla de amigos hemos decidido organizarle una despedida de soltero, sorpresa.

Por ello, buscando entre decenas de opciones en internet sobre empresas que se dedicasen a ello descubrimos Hot Despedidas, una compañía especializada, con años de experiencia, que organiza las mejores despedidas de Alicante, Valencia, Alcoy, Ibiza, Murcia, Mojacar, Benidorm, Elche o Gandía, por lo que nos decantamos por ellos, ya que nos atrajo su seriedad y experiencia. Además, sus servicios ofrecen una gran variedad de packs con actividades, fiestas, espectáculos…, así como alojamientos muy económicos, algo fundamental.

Nosotros nos decantamos por escoger una ciudad tan especial como Valencia para organizar la fiesta, pues así además de celebrar la despedida podíamos, al mismo tiempo, aprovechar para realizar un poco de turismo y conocer esta ciudad bañada por el Mediterráneo y que, como cantaba hace más de 50 años el conocido pasodoble del gran músico José Padilla Sánchez, “es la tierra de las flores, de la luz y del amor”.

Muchos son los monumentos, edificios, plazas o rincones que no podemos dejar de visitar, así como gozar del ambiente de sus zonas aledañas. Por ello, de entre ellos, os reseñamos los siguientes:

  • La catedral. También conocida en valenciano como la Seu, y erigida en el siglo XIII fue consagrada en el año 1238. En su construcción predomina el estilo gótico, aunque conserva elementos que, de distintas épocas, que van desde el románico hasta el barroco, estando dedicada a la Asunción de Santa María. En ella se custodian tesoros tan valiosos como el Santo Cáliz, fechado en el siglo I y que la tradición cuenta que fue el que utilizó Jesús en la última cena, por lo que los papas Juan Pablo II y Benedicto XVI emplearon esta reliquia durante la celebración de la eucarística en sus visitas a la ciudad. Además, dentro de lo que representa en sí este templo, la realidad es que es todavía más importante porque cuenta con algunas de las primeras y mejores pinturas del Quattrocento de nuestro país.
  • La Lonja de la Seda. Conocida también como Lonja de los Mercaderes, fue construida entre 1482 y 1548, siendo una obra maestra del estilo civil gótico valenciano por lo que fue declarado Monumento Histórico Artístico en el año 1931 y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO el 5 de diciembre de 1996. 
  • La plaza de la Virgen. Conocida como la Plaza de la Seu por encontrarse encuadrada por la Catedral o la Seu, la Basílica de la Virgen de los Desamparados y el Palacio de la Generalitat. Su origen se remonta al foro de la época romana, y en ella se desarrollaron o desarrollan los acontecimientos más emblemáticos de la ciudad, como la ofrenda de flores a la Virgen de los Desamparados durante las fiestas de las Fallas o las reuniones semanales del Tribunal de las Aguas para resolver los conflictos entre los regantes de la Vega de Valencia. Es, además, uno de los lugares más carismáticos para tomar algo después de un buen manjar típico valenciano, por lo que aquí es donde más tiempo pasaremos, junto con las zonas de ocio. 
  • Barrio del Carmen. En valenciano El Carme, debe su nombre al Convento del Carmen construido por las Carmelitas Descalzas en el año 1281, forma parte de la ciudad vieja y del centro histórico de la ciudad, estando limitado por dos murallas, la musulmana del siglo XI y la cristiana del siglo XIV. En él destacan edificaciones tan importantes como las torres medievales de Quart y las de Serranos, el Portal de la Valldigna del año 1400 que separaba la ciudad cristiana de la morería o la casa museo del pintor José Benlliure, edificado en 1880 y declarado conjunto de interés cultural.    
  • Ciudad de las artes y las ciencias. Diseñada por el conocido arquitecto Santiago Calatrava e inaugurada en el año 1998, alberga desde el año 2002 el mayor acuario construido en Europa conocido como L´Oceanográfic.

¿Qué más nos ofrece Valencia para los que vamos de fin de semana?

Valencia no solo es ciudad y monumentos, sino que también nos conquista por su naturaleza, a solo 10 km de la ciudad podemos visitar el Parque Natural de la Albufera, una palabra de origen árabe que significa “el pequeño mar” y al que los romanos denominaban “Nacarum Stagnum”. Está formado por la Albufera propiamente dicha, con una extensión de 23,94 km2, su entorno húmedo con 223 km2 de terreno destinado al cultivo de arroz y el cordón litoral adyacente a ambos. Fue declarado parque natural por la Generalitat Valenciana el 23 de julio de 1986, siendo su valor ecológico muy grande ya que aquí se encuentran especies de gran valor ecológico en peligro de extinción y es zona de paso para muchas aves migratorias.  

Viajar, la mejor manera de disfrutar de nuestras vacaciones y de nuestro tiempo de ocio

Una de las mejores maneras de disfrutar de nuestro tiempo libre no es otra que la de viajar y descubrir lugares nuevos. Este es uno de los secretos para disfrutar de la vida y para aprovechar cada momento de ocio de los que disponemos. Podemos preguntarle a muchas personas al respecto. La respuesta será la misma por parte de todo el mundo. Y es que no hay nada mejor que viajar y descubrir tanto grandes ciudades que desconocíamos como pequeños rincones perdidos y alejados de la ajetreada vida rutinaria. Desde luego, es evidente que cualquier viaje nos puede servir para desconectar.

España es uno de los países que tiene una oferta turística que es prácticamente imbatible. Tanto en lo que tiene que ver con el turismo de sol y playa como en lo que respecta a turismo de interior, histórico o de invierno (que también tenemos en el interior de nuestras fronteras). La mejor representación de todas esas cosas es una ciudad como Barcelona: una ciudad propicia para el verano pero que cuenta con un patrimonio que la convierte en una referencia cultural e histórica al mismo tiempo.

Todo lo que hemos comentado en estos dos primeros párrafos se refrenda con los datos que presenta una ciudad como lo es Barcelona. Un artículo publicado en la página web de La Vanguardia informaba de que la Ciudad Condal recibe turistas extranjeros y que éstos dejan más dinero. En concreto, el número de visitantes internacionales había crecido un 4’3% en lo que respecta al año 2018 y el gasto global de éstos ha crecido un 6’9%. Son datos que reflejan una realidad: que Barcelona ha sido y sigue siendo tendencia a nivel mundial.

Y lo del 2018 no fue algo excepcional, puesto que durante el año anterior ya se experimentaban crecimientos reales y significativos dentro del sector. En concreto, unn artículo que fue publicado en el diario 20 Minutos informaba de que, durante el año 2017, la provincia de Barcelona había recibido un 3% más de turistas, algo que le había permitido alcanzar los 12 millones de visitantes. Se trata de una cifra importante y que deja a esta provincia como una de las más importantes a nivel turístico no solo de toda España, sino también de toda Europa. Y es que no es para menos.

Viajar es, cada vez, una manera de pasar nuestro tiempo de ocio más común entre los españoles, que ya no nos conformamos con disfrutar de nuestras vacaciones en el sofá de casa. Y Barcelona es una de las pruebas más grandes que tenemos al respecto. La Ciudad Condal recibe cada vez a más turistas, tanto nacionales como extranjeros. Así nos lo han contado los profesionales del hotel de lujo Mercer Barcelona, que es visitado por cientos de personas provenientes de diferentes zonas de nuestro país y de más allá de nuestras fronteras. Y es que ya es más evidente que nunca el poder que tiene el turismo como forma de disfrutar de nosotros mismos y de nuestra familia o amigos.

Seguimos creciendo a pesar de estar en cabeza en materia turística

España es una referencia turística a nivel mundial. Solamente nos supera un país como Francia, que cuenta con bellezas contra las que es muy difícil competir, como París o los Alpes. Ni siquiera los mismísimos Estados Unidos son capaces de hacernos sombra. Tenemos que cuidar este asunto y seguir mejorando, algo que viene siendo real durante los últimos años y que pone de manifiesto que el margen de mejora que venimos experimentando sigue siendo de lo más importante.

Que España siga ahí depende en buena medida de todo lo que promocionemos nuestra cultura, nuestras bellezas naturales y nuestro clima. Aunque es cierto que el turismo depende en buena medida de la geografía, algo que no podemos controlar, el marketing también tiene su importancia en lo relativo a este asunto. Y es que nos encontramos en un momento en el que existe una competencia feroz entre muchos lugares del mundo que pugnan por atraer a la mayor cantidad de personas que sea posible. Desde luego, no cabe la menor duda de que, para sobrevivir a esta jauría, es imprescindible hacer uso de todas las armas publicitarias que tengamos a mano.

Solo el paso de los años nos dirá si somos capaces de seguir manteniendo todos estos datos. Creemos que caminamos en una muy buena dirección. El sector turístico es ya uno de los más robustos de nuestra economía no solo en temas de facturación, sino también en cuanto a personal y a la preparación que éste recibe. Y es que ya nadie duda de la conveniencia de disfrutar de un viaje en condiciones durante las vacaciones. Es la mejor manera de desconectar.

Escapada histórica

A los niños de 12 años, por regla general, les gustan los superhéroes de Marvel, que están tan de moda, o las princesas de Disney, o los coches de carreras, o los animales… pero ¿conocéis a algún niño que sea amante de la arqueológica y la historia a esa edad? Yo sí, el mío. Pero lo extraño es que no es el típico niño estudioso que usa gafas (vivan los estereotipos) y se pasa el día conectado al ordenador. No, a él le gusta el fútbol, salir a jugar con sus amigos y pasarse las horas en la piscina de la urbanización mientras haga buen tiempo.

Es un niño normal, se pelea con su hermana cuando está viendo la tele y ella se pone pesada, hace dibujos de monstruos feos a los que les pone nombres como si fuera uno de los niños de “Stranger Things” y hubiera creado al Demogorgon.  Pero luego, cuando su padre se pone un documental de arqueología, él abre los ojos como platos, se sienta a su lado en el sofá, y se queda embobado viendo restos egipcios, romanos, griegos, íberos o lo que le echen. Pero aún hay más, y es que esa pasión por la arqueología hizo que empezara a preguntarle a su padre cosas de esos tiempos, de esa época, y él, como si fuera un cuentacuentos, le contaba los mitos griegos, la conquista de Alejandro Magno o las barbaridades que hizo Calígula. Ahora su regalo favorito para Navidad o cumpleaños son libros de historia. Si alguien le regala un videojuego lo agradece, juega, se lo pasa bien y se divierte, pero quien le regala un libro de historia tiene un hueco en su corazón para toda la vida.

Por eso, y a pesar de que el buen tiempo me tentaba a coger el coche e ir hacia el sur, a disfrutar del sol y de las terracitas del verano, el pasado puente del 1 de mayo, el día del trabajador, llenamos las maletas de ropa, las lazamos al maletero, y pusimos rumbo a Úbeda y Baeza, dos localidades con las que el pequeño está obsesionado desde que leyó, vete tú a saber dónde, que son la perfecta imagen del medievo español.

Úbeda y Baeza

Ambas ciudades están catalogadas como Patrimonio de la Humanidad y se encuentran en la provincia de Jaén, así que podríamos decir que sí que fui hacia el sur, solo que en búsqueda de otras joyas que nada tienen que ver con la playa y el sol.

Las llaman joyas renacentistas y tienen razón al ponerles ese mote porque creo que son de las pocas ciudades que se conservan tan bien en nuestro país. Tienen palacios e iglesias en casi perfecto estado que datan del siglo XVI y XVII, pero lo verdaderamente magnífico es caminar por las calles de esas localidades, son estrechos callejones de ambiente medieval y arcos que dividen plazas. Ahí radica el verdadero encanto de Úbeda y Baeza.

Para detallaros mejor los monumentos debería traer aquí a mi hijo,y que fuera él quien redactara lo increíble que es la Iglesia de Santa María de los Reales Alcázares de Úbeda, o la Catedral de Baeza, pero a cambio de mi hijo, lo que os recomiendo es que reservéis una visita con visitaubedaybaeza.com, una guía turística de la zona que narra las historias de ambas ciudades con una pasión que hipnotiza. Se llama Mª Jesús Ruiz, y es un encanto.

Se cuenta que Úbeda fue fundada por un descendiente directo de Noé, el del arca. Es más una leyenda que otra cosa, pero para los lugareños es algo de lo que sentirse orgullosos. Basándonos en la arqueología, hasta ahora se han descubierto asentamientos de la Edad de Cobre, en lo que actualmente es el Cerro del Alcázar por lo que se cree que Úbeda cuenta con unos mil años de antigüedad. Se trata de la ciudad más vieja científicamente documentada de Europa occidental.

Baeza, por su parte, tampoco se queda atrás pues ha encontrado signos de habitantes de la zona en el V Milenio a.C., casi todo proveniente de grupos epipaleolíticos, cazadores y recolectores. 

En el Cerro del Alcázar, al sur de la ciudad, existió una de estas ciudades íberas durante al menos trescientos años. Estaba amurallada y con cabañas intramuros bajo las cuales se llevaban a cabo enterramientos. En dicho cerro se ubicaron sucesivos poblados íberos a partir del siglo IV a. C.

La verdad es que no me arrepiento de este viaje, y mucho menos de ver a mi hijo emocionado contándome todo lo que veíamos, porque se lo había estudiado previamente. Tal vez, quien sí se arrepienta sea mi otra hija, que se aburrió como una ostra y tuvo que andar “demaosado”, como dice ella. Pero imagino que también se quedaría con algo de cultura, ¿no?

Preparando las vacaciones 2019

Estamos en Junio y ya hay que tener bien claras las vacaciones porque en menos que canta un gallo habrán llegado, habrás probado el dulce sabor del tiempo libre, habrás pestañeado y habrás vuelto a la rutina probando entonces el amargo sabor de la vuelta al trabajo, y es que nos pasamos muchos meses del año esperando la llegada de las vacaciones  y muy poco tiempo disfrutándolas cuando están aquí. Así que, si no lo tienes claro es hora de que te decidas y, para ayudarte un poco, te proponemos los mejores destinos para viajar en familia.

Bueno, empecemos diciendo que todo depende de lo grande o pequeño que sea el bolsillo y, por supuesto, de lo aventureros que seamos. Esto lo aviso porque personalmente me lo he pasado igual de bien estando una semana en un camping de la costa del sol que viajando por Europa. Son viajes diferentes, no tienen nada que ver, pero cuando la economía no está como para coger aviones, lo mejor es optar por algo que nos relaje y nos aporte bienestar, ocio y tiempo en familia, aunque sea a la vuelta de la esquina.

Otra cosa a tener en cuenta es que si pensamos coger aviones, el tema del equipaje es un punto y aparte. Cuando se viaja con niños no basta con las maletas de mano, os lo aseguro, hay que llevarse media casa a cuestas, por eso a veces pienso que lo mejor es alquiler una autocaravana y llevarme todo conmigo, incluso el baño, para que no empiecen con eso de “me hago pipi”, y demás. Dicho esto, os recomiendo que paséis de facturar maletas en la compañía aérea porque a mí lo único que consiguen con todo ese tema es ponerme dolor de cabeza. Que si esto no lo puedes subir a cabina y debe viajar en bodega, que si superas los kilos permitidos, que si esto es demasiado grande… Pasando. Hace dos viajes exactamente, descubrí la empresa Maletas por Avión, quienes se llevan el equipaje con el que quieras viajar un par de días antes y te lo llevan al hotel que les indiques el día previsto. No es caro, lo digo porque más de uno se piensa que eso debe costar una pasta y la realidad es que al final sumas lo que te gastas en facturación con el dolor de cabeza que te produce todo el estrés y compensa de sobra contratar los servicios de una empresa externa como esta.

Destinos en familia

El reino de Lego, Copenhague.

Dinamarca ya de por sí es un país maravilloso, tanto por los paisajes que podemos visitar como por su cultura y su gente, pero el hecho de que en la capital encontremos el parque temático de Lego es un plus a tener muy en cuenta si quieres tener un día entretenidos a los niños de la casa, y también a los mayores  la verdad. Además de eso, por supuesto, podéis ver la estatua de la Sirenita, los Jardines de Tivoli, el parque de atracciones, etc.

Fiyi

Para ir a las islas Fiyi hay que preparar el bolsillo, es verdad. Sería ridículo que ahora os presentara este viaje como algo maravilloso sin ser consciente de que la mayoría de nosotros no podemos pagarnos algo así ni en sueños. Ahora bien, si nos hace ilusión tener algo de estas características, he comprobado que pasando de los viajes al extranjero durante unos cinco años podemos optar a algo así. Al menos yo lo hice. Es un destino inmejorable porque los papis de la familia pueden relajarse y olvidarse de todo con los servicios que las islas ofrecen, a todo lujo, y los niños jugar y pasar momentos especiales con otros niños mientras las niñeras de los resorts se encargan de ellos, literalmente. Ellos juegan, hacen gymkanas, van a la piscina infantil y alucinan con todo mientras tú te relajas en el spa. Fantástico.

Tokio

Tokio es un a ciudad para visitar una vez en la vida con bastante tiempo. A las afueras, pero sin alejarte demasiado, puedes contemplar la verdadera esencia de Japón, en sus templos, en sus palacios, es todo magnificencia. Y luego, en el centro de la ciudad, los niños encontrarán multitud de alicientes. En Tokio podemos visitar la casa de Hello Kitty, el observatorio de la Torre de Tokio desde donde veremos el monte Fuji y practicar miles de actividades tecnológicas que cientos de empresas turísticas ponen al alcance de tu mano desde que pones un pie fuera del avión.

Laponia

Este es un viaje que aún no he hecho pero que tengo que hacer en breve, antes de que mis hijos pierdan la ilusión por Papá Noel. Quiero llevarles a Laponia, en Findlandia, a conocer la casa del gran Papá Noel, y su oficina de correos. Además, he leído que podemos contratar paseos en trineo y excursiones para ver auroras boreales.

Y si buscas algo más económico hacedme caso, los campings con animadores infantiles son una auténtica maravilla.